Сипучі піски (хиткі піски)

Піски, що перенасичені повітрям (газом або гарячими парами, в пустелі), вологою і здатні внаслідок цього засмоктувати вглиб предмети, що на них потрапляють.

Сипучий пісок - неньютоновська рідина. Коли він знаходиться в стані спокою, він здається твердим, але невеликі (менше ніж 1%) зміни в механічній напрузі на його поверхні призводять до суттєвого зменшення його в'язкості. Щоб вибратися з хиткого піску, потрібно докласти величезних зусиль. Сила, необхідна для того, щоб витягнути ногу  зі швидкістю 1 см / с, еквівалентна силі, яка необхідна, щоб підняти легкову машину середніх розмірів.

Справа в тому, що властивості вологого піску дуже істотно залежать від кількості води в ньому. Злегка зволожені піщинки легко злипаються, демонструючи різке зростання сил зчеплення, які в сухому піску визначаються тільки нерівностями поверхні, а тому невеликі.

Злипатися їх змушують сили поверхневого натягу плівок води, що оточують кожну піщинку. Щоб піщинки добре злипалися, вода повинна тільки покривати частинки і їх групи тонкою плівкою, велика ж частина простору між ними повинна залишатися заповненою повітрям.

Якщо кількість води в піску збільшувати, то, як тільки весь простір між піщинками заповниться водою, сили поверхневого натягу пропадуть і вийде суміш піску і води, що володіє абсолютно іншими властивостями.

У зв'язку з високою щільністю сипого піску, людина або тварина не може повністю потонути в ньому. Сипучий пісок безпечний сам по собі, проте в зв'язку з тим, що він істотно обмежує можливість пересування, хто-небудь, який застряг в ньому, стає вразливим для інших небезпек: припливу, сонячного опромінення, хижаків, зневоднення та інших. При попаданні в сипучий пісок, так само як і в болоті, потрібно спробувати лягти на спину, широко розкинувши руки. Вибиратися необхідно повільно і плавно, не роблячи різких рухів. За словами бельгійського вченого Раймонда Бергмана, автомобілі, що переміщаються на досить високій швидкості, цілком можуть разом піти в такий пісок.