Вельвічія дивовижна

Вельвічія дивовижна - унікальна рослина, справжнє «дитя пустелі». Воно є єдиним видом порядку Вельвічіевих класу гнетових. Вражають розміри рослини і його довголіття.

Вельвічія дивовижна

Зростає вельвичия в пустелях Анголи і Намібії. Територія їх поширення обмежена - не далі ніж 100 кілометрів від узбережжя Атлантичного океану. І на це є причини. Пустеля диктує свої правила існування і вижити тут вдається небагатьом. Але ця рослина знайшла вихід - це тумани. Рослини отримують необхідну їм вологу через густі тумани, які практично щодня огортають все південно-західне узбережжя Африки не далі ніж на 100 кілометрів. Вода, яка концентрується на поверхні листя, поглинається через продихи, яких налічується близько 22 тисяч на 1 кв. см.

Вперше цю рослину було виявлено в 1860 році австрійським ботаніком Фрідріхом Вельвічія, на честь якого її і було названо. Племена бушменів дали їй свою назву - «великий пан». Дійсно, вельвічія повністю виправдовує цю назву.

Розміри рослини вражають. Її корінь може виростати до 3 метрів. Конусоподібний стовбур, навпаки, дуже короткий і не підіймається над поверхнею більш ніж на 25-30 сантиметрів. Діаметр стовбура може сягати 1 метра. Більша його частина прихована під землею.

Вельвічія прославилася своїм унікальним листям. Спочатку з сім'ядолі виростають лише 2 справжніх листка. Після того, як сім'ядолі відпадають, листя продовжують рости протягом всього періоду існування рослини. Їх довжина сягає 2-4 метрів. Але трапляються і гігантські екземпляри, так довжина листя однієї рослини становила 6,2 метра при ширині в 1,8 метра. Ростуть вони швидко - від 8 до 15 сантиметрів на рік.

Кінцівкі листя з часом відмирають і розщеплюються вітром на невеликі смуги. Їх поверхня на дотик нагадує дерево, така ж тверда і ребриста. Листя вельвічії вважаються найбільш довговічними.

У вельвічії дивовижноїє жіночі і чоловічі рослини. У період цвітіння з центру диска виростають відгалуження з невеликими шишечками. У жіночих шишок під лусочками знаходяться насіння. Запилення і розповсюдження насіння відбувається за допомогою вітру.

Ці рослини - справжні довгожителі. Справжня тривалість життя рослини точно не визначена. Але вік деяких з них було визначено радіовуглецевим методом і склав близько 2000 років.

Кількість рослин в світі невелике, тому вони потрапляють під дію Вашингтонської угоди про захист видів (CITES) і охороняються намібійським законом про охорону природи.

Вельвічію дивовижну вирощують як кімнатну або оранжерейну рослину, але її розведення - справа непроста.